Литовські племена, вірні стародавнім Богам, не мали ні найменшого історичного шансу встояти перед натиском хрестоносців. Закуті в зброю фанатичні лицарі повинні були змести дрімучих мешканців лісів і боліт. Литовці не просто встояли. Відбиваючись від «крижаків», вони встигли завоювати величезну імперію.

XIV століття для Європи було страшне

Його перші десятиліття збіглися з різким похолоданням - починався Малий льодовиковий період. Клімат змінився стрімко. Тепла, в міру сонячна і в міру дощова епоха високого Середньовіччя закінчилася. Їй на зміну прийшли Холод і Голод, які досягли піку в 1315-17 роках.

Вимерли мільйони. Жах відсутності їжі і буденності канібалізму вкарбувалися в історичну пам'ять добрими казками з болючим бажанням всіх персонажів вжити кого-небудь - від відьми до власних дітей (із залишками бобів і к'янті).

Як тільки Європа більш-менш оговталася від кліматичної катастрофи і навчилася жити і господарювати по-новому, трапився загальноєвропейський колапс банківської системи. Горді монархи взяли занадто багато кредитів для династичних воєн, але віддавати їх «всяким там банкирчикам» не збиралися.

На думку сучасників, наслідки банкрутства в 1340-х роках будинків Барді і Петруцці (Барді і Петруцці - два старовинних роду банкірів) викликали ланцюгову реакцію і перевершили по руйнації будь-які війни минулого.

А щоб було ще веселіше, з кримської Кафи прийшла Чорна смерть. І без найменшого поваги до титулів і банківських рахунків викосила ще більше, ніж Великий голод. Європа занурилася в жах, морок і тлін безвиході. Здавалося, кінець близький.

І лише одна країна відчувала себе як риба у воді. Тому що сама до певної міри була реліктом, який дивом зберігся з часів великого переселення народів і падіння Риму. Велоцираптор посеред огрядних копитних стад і спантеличених ведмедів з вовками. Ім'я їй - ЛИТВА.

Чим більше вчитуватися в історію піднесення Литви в XIV столітті, тим більше дивуєшся від того, що все це сталося в реальності. Адже у неї не було і не могло бути ніяких шансів. Від падіння Риму і хрещення франків історія Європи представляла собою християнський Drang nach Osten und Norden.

Язичницькі племена і народи боролися люто і відважно, але були зламані єдиним натиском залізних легіонів християнських володарів. Перед язичниками стояв вибір: хрещення - або поневолення і смерть.

Були розбиті войовничі сакси, впали лицарі полабських слов'ян і їх твердиня на Рюгені. Були злісно охрещенні люті русичі, скорилися горді пруси. І навіть люті вікінги з їх Одіном і Тором схилили коліно перед хрестом. Останній осередок язичництва, Прибалтика, опинилась під ударом охрещених скандинавських монархів і хрестоносців які прийшли на Північ. Ести, ліви, земгали і латгали не змогли зупинити мірну сталеву ходу легіонів нового Риму. Останнє, що їм залишалося - люті повстання, які з німецькою методичністю придушувалися вогнем і мечем.

На карті Європи залишився лише один «ведмежий кут» живого язичництва - Литва. Землі балтійських племен жемайтів і аукшайтів, затиснуті між пруськими та лівонськими оплотами хрестоносців. Професійним і фанатичним воїнам в кращих обладунках, передовому загону європейської католицької цивілізації протистояли відсталі лісові та болотні племена. Подібних до них вже без ліку впало і схилилося перед білими прапорами з чорними хрестами і червоними мечами.

Здавалося б, останній удар - і віра Христова засяє над землею похмурих лісових капищ, окроплених требами. Але щось пішло не так. Останні язичники Європи дивом - неймовірним, неможливим зусиллям - встали на смерть. Їм було ... байдуже. Вони просто брали і з усією старанністю вирубували сусідів. Всіх - від хрестоносців і поляків до русинів і одноплемінних балтів, предків латишів.

Якщо би щось подібне описав якийсь автор фентезі чи альтернативної історії, то мудрагелі-читачі хором висміяли б його за відверте підігравання симпатичній стороні і безбожному мерісьюізму. Інша справа - гноми з ельфами та інші орки, але це вже зовсім явне марення! Не буває такого в реальності.

Відсталі племена можуть встати на смерть перед настільки переважаючою силою лише для того, щоб загинути в славній битві і зникнути зі сторінок історії. Залишившись лише в піснях і легендах, подібно піктам з їх вересовим медом з балади Стівенсона.

А литовці встояли.

Все XIII століття язичницькі литовські племена відчайдушно тримали свої кордони, відбивали вторгнення хрестоносців і вривалися на землі «крижаків», сіючи полум'я і смерть у відповідь. І це при тому, що аукшайти і жемайти перебували в складних відносинах і не особливо прагнули один одному допомагати. А з середини століття литовці, продовжуючи стійко відбиватися від хрестоносців, обрушилися набігами на руські землі.

Так не буває. Але так було.

За набігами пішли завоювання. Один за іншим стародавні руські міста опинялися під владою язичницьких литовських князів-кунігасів. Нехай і ослаблені роздробленістю і монгольським ярмом, але легкою здобиччю руські землі не були. Особливо у литовських меж, куди монгольське вторгнення і розорення практично не дійшло.

Першими впали прикордонні землі Гродненщини. Заснований Ярославом Мудрим Новогрудок став Наугардукасом - першою столицею литовських земель. До 1315 року під владою литовців виявилося Берестя - нині відоме як Брест - і старовинний центр західних кривичів, Полоцьк - батьківщина Рогніди Рогволодовни, дружини Владмира Великого і праматері всіх руських князів того часу.

А потім, на піку Великого голоду, на чолі Литви встав Гедимін, та взявся виковувати з племен литовську державу. При ньому експансія на схід прискорилася. До загибелі від кулі хрестоносця в 1341 році він підкорив широку смугу руських земель від Вітебська на півночі до Кременця в Галичині на півдні. Амбіції його простягалися ще ширше: він встигав (паралельно зі стримуванням хрестоносців і експансією на сході) боротися з Москвою (за вплив на Новгородську та Псковську республіки) яка почала своє піднесення. І навіть одного разу взяв Київ.

Після смерті Гедиміна до влади прийшли його сини - Ольгерд і Кейстут. Вони розділили землі і обов'язки. Ольгерд зі своєї резиденції в замку Вільнюса предметно зайнявся розширенням земель далі на схід і південь. Кейстут в Тракайському замку зосередився на відбитті натиску хрестоносців. Обидва брати не тільки досягли успіху в своїх починаннях, а й роздали по шапках іншим сусідам: від поляків і угорців, до золотоординців.

Кейстут, останній великий язичницький правитель Європи, утримав позиції на західному фронті. А Ольгерд остаточно перетворив недавній союз відсталих племен в гігантську імперію. До 1380 року межі Великого князівства Литовського включали більше половини земель колишньої Київської Русі. На півдні вони вперлися в Дике поле, на сході включили Курськ і Брянськ. На півночі вклинилися в новгородські землі на північ від Великих Лук. В орбіту впливу Вільнюса входили Смоленське, Тверське і Рязанське князівства. Значними були пролитовська фракція в Новгородській і Псковській республіках. Армії Ольгерда двічі стояли під стінами Москви - яка тоді і подумати не могла про відповідь люб'язності.

Литовців не зупинило ніщо: ні Малий льодовиковий період, ні Велика чума. Ну а фінансова катастрофа цим реліктам епохи Темних віків в принципі була глибоко байдужа. Там, де вся Європа застосовувала витончену дипломатію і золото, литовські кунігаси раз по раз робили ставку на холодне залізо. І в їх руках воно дійсно панувало над усім. З них і їх язичницьких воїнів дійсно можна було робити цвяхи - і навряд чи в тодішньому світі знайшлися б цвяхи міцніше. Здавалося, загальноєвропейська катастрофа лише пішла їм на користь. Велика зима, Великий голод, Велика чума і Велика Литва стали чотирма вершниками апокаліпсису XIV століття.

Ось тільки закінчення епохи бід підвело риску і під тріумфальною експансією Литви. Увірвалася на історичну сцену останньою язичницька держава Європи, що розкинулася від Балтики до Чорного моря і від відрогів Карпат до валдайських боліт, не менше стрімко стало лише власною тінню і ареною великої гри трьох світів - руського, польського та німецького. І лише в ХХ столітті незалежна держава литовського народу знову з'явилася на політичній карті світу - приблизно в тих же межах, в яких почалася її історія вісім століть тому.

Теги:
Переклад: Алесь Ясноок

Схожі статті

  • 03.03.2016
    18311

    Він збагачує самобутню духовну скарбницю Українського Народу. Нині, як бачимо, прийшов час, щоб

    ...
  • 03.03.2016
    5776

    На двері глянь. А чи нема хреста,
    О, гугенот, під ніч Варфоломія.
    Столицю ж бо

    ...

Медіа